<p class="first">Microsoft today shipped 2010&#39;s second rush update for 
Internet Explorer (IE), patching 10 vulnerabilities -- including one
   hackers have been exploiting for weeks.
</p>
<p>That bug had been reported to Microsoft
 by a Beijing security
 company before news broke that it was being used by attackers. In fact,
 Microsoft wrapped up work on the fix for IE6 by Feb.
   26, according to date stamps on the affected file. The update, tagged <a href="http://www.microsoft.com/technet/security/Bulletin/MS10-018.mspx">MS10-018</a>
 , was released two weeks early because Microsoft had tracked a growing 
number of attacks against IE6 and IE7. The bug has
   been used by malicious sites to launch drive-by attacks for much of 
the month.
</p>
<p>The last emergency IE update <a href="http://www.computerworld.com/s/article/9147058/Microsoft_patches_IE_admits_it_knew_of_bug_last_August"></a> was issued January 21 to fix eight flaws, 
including one that had been exploited to attack Google
 , Adobe and scores of other companies. Google blamed China for the 
attacks, a move that led to its decision to relocate its
   Chinese-language search engine to Hong Kong. All 10 vulnerabilities <a href="http://www.computerworld.com/s/topic/85/Spam%2C+Malware+and+Vulnerabilities"></a>patched in today&#39;s update -- which was originally slated for release 
April 13, the next regularly-scheduled Patch Tuesday
   -- were rated &quot;critical,&quot; the highest level threat in Microsoft&#39;s 
four-step scoring system. But there were clear differences
   in the risk profiles of different versions of IE.
</p>
<p>IE6, the 2001 browser that many want to see dead and buried, was affected by eight of the 10 bugs, with seven of 
those eight marked critical. IE7, which debuted in 2006 prior to the
   release of Windows Vista, contained seven out of the possible 10, 
with five vulnerabilities tagged critical. IE8, on the other
   hand, was touched by just three of the 10, with only two critical.&quot;The message today should be to get onto IE8,&quot; said Andrew Storms, 
director of security operations at nCircle Network Security.
   &quot;Not just ditch IE6, but dump IE6 and IE7.&quot;
</p>
<p>For the most part, Storms saw the 10 vulnerabilities as &quot;pretty 
typical IE bugs. Except for [CVE-2010-0806], none of them
   are particularly troublesome, or no more than we&#39;ve come to expect.&quot; 
CVE-2010-0806 is the Common Vulnerabilities &amp; Exposure
   ID for the vulnerability that prompted the rush, or &quot;out-of-band,&quot; 
update.And that vulnerability received most of the attention today from 
Storms and other researchers, including HD Moore, the creator
   of the Metasploit framework and chief security officer at security 
company Rapid7, which manages the open-source Metasploit
   project.
</p>
<p>According to Moore, Microsoft&#39;s out-of-band hand was forced when a 
Taiwanese researcher nicknamed &quot;Nanika&quot; revamped public
   exploit code so that it worked reliably against not only IE6, but 
also the newer IE7. &quot;Before, Microsoft said, &#39;Not that big
   a deal,&#39; but then the facts changed and they say, &#39;Sorry, this does 
affect IE7 reliably.&#39; They changed their mind.&quot;
</p>
<p>When Microsoft first warned customers of the memory corruption flaw 
in the &quot;iepeers.dll&quot; file, it said that attacks were aimed
   only at IE6 users, and that Protected Mode in IE7 would help protect 
users of that version. Protected Mode is a pseudo-sandbox
   that tries to keep attack code from escaping the browser to modify, 
add or delete data elsewhere on the PC.Microsoft said nothing of that protection today, and rated the 
vulnerability as critical for both IE6 and IE7. <br></p><p>The bug had been reported to Microsoft by ADLab of VenusTech, a 
Chinese security firm based in Beijing, probably in January
   or early February, said nCircle&#39;s Storms. According to the date 
stamps on the iepeers.dll files for the various browsers,
   Microsoft had completed the fix -- and passed it on to internal 
testing -- no later than Feb. 26 for IE6 and March 12 for
   IE7.
</p>
<p>As Microsoft said both today and earlier, the iepeers.dll 
vulnerability does not affect IE8. &quot;I&#39;m not surprised that Microsoft released the update,&quot; said Moore. 
&quot;Working exploit code has consistently accelerated Microsoft&#39;s
   update process.&quot; As late as yesterday, other researchers had expressed surprise  that Microsoft was able to craft a fix so quickly. &quot;They 
focus on IE bugs more than anything else, because they are so high
   profile,&quot; said Moore. <br></p><p>&quot;And Microsoft can actually fix things pretty quickly, within a week 
or two or three,&quot; he continued. &quot;They generally address
   [bugs] quickly, but then hold off until its widely exploited. 
Otherwise, they wait until the next release.&quot; MS10-018 can be downloaded and installed via the Microsoft Update and
 Windows Update services, as well as through Windows
   Server Update Services. <br></p><p>Regards,</p><p>Mohd Fazli Azran<br></p><p><br></p><p><br></p>